2008年07月22日

宇利ウ うりう

■姫路市太市中村■

邑智駅家跡の碑.JPG  向山の小池.JPG


 太市平野のほぼ中央を一直線に延びる上郡停車場線は、槻坂を経るとたつの市中井へと通じ、西脇廃寺から中井廃寺へと先進的な文化の波が寄せては返った古代の大道跡をほぼ踏襲する。
 大道沿いには、古代駅制にのっとった20匹ばかりの馬が置かれた「馬屋田」という地名も見受けられ、向山近くの集会所前に邑智駅家(おおちのうまや)跡の遺跡標記の立て札がひっそりと立つ。小字地名「宇利ウ」は、駅家(うまや)跡からほんの少しばかり下ったゆるい傾斜地の一帯を占め、北方に連なる標高2百b級の山からの谷水と、南の向山から滲み出る落ち水と相まって、辺りは常にほどよい水量を地表に蓄え、窪んだ盆地状の平野部ではその気象条件から常に水蒸気が発生、ウルオイ(潤い)満たされていたのであろう。このような自然環境に恵まれた土地柄は、古代語でウルウ(宇留生)とよばれたらしく、ウリウだとかウルマ(宇留間)も同じ仲間だという。常に潤おう湿原で農耕が始まると特異な現象は目印として地名に選ばれ、宇利ウ地名発祥となる。穣をもたらすこんな環境に恵まれた平野こそ「豊葦原瑞穂の国」の原点に違いない。
 素人ながら思いつくことは、水量の少ない大津茂川一筋だけでは穀倉地帯の用水にも事欠いたであろうし、ましてや延喜式に記載される20匹ばかりの馬の飼育も覚束なかったのではなかろうか、もしかすると地上だけでなく地下は水がめのような自然構造となっていたのかも知れない、ここは味の良さを誇るブランド「太市筍の里」でもある。
 豊富町神谷川下流域の「瓜生田(ウリュー田)」は金竹の小字で、相生市矢野町羅漢の里瓜生(うりゅう)は渓谷に沿う。明石市魚住に雨流と書いてウリウと読む地名は、たっぷりの水量を彷彿とさせる地名で、遠くへ目をやると北海道には湿原の町雨竜郡雨竜町、こんな当て字もあって全国的な展開をみせるウリウ地名である。
posted by 早春 at 16:27| Comment(0) | 姫路市西部 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする
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